Préscolaire/Casa – 2 ½ ans à 6 ans

Lorsque Maria Montessori a mis sur pied sa première classe pour enfants de trois à sept ans, qu’elle a appelée Casa dei Bambini, maison des enfants, elle a observé que certaines des activités attiraient les enfants plus que d’autres. Ces activités engageaient les enfants entièrement, ou les plaçaient en état de flux, selon la terminologie consacrée par le psychologue Mihály Csikszentmihályi. Ces activités sont devenues la base du programme de Casa Montessori international pour les enfants de trois à six ans qu’on retrouve aujourd’hui à travers le monde.

Tout en tenant compte du matériel qui engage complètement le jeune enfant, Dr Montessori a réalisé qu’en plus d’avoir des tendances humaines pour la communication, l’exploration et l’ordre, les enfants vivent des périodes de développement au cours desquelles certaines tendances ou sensibilités sont marquées. En ce qui concerne le jeune enfant, ces sensibilités correspondent à ce que Montessori a identifié comme étant l’esprit absorbant, ou plus précisément, l’habileté avec laquelle le jeune enfant absorbe la culture et le langage dans lesquels il vit. Par exemple, les jeunes enfants imitent naturellement ce que font et disent les adultes autour d’eux. L’intérêt des jeunes enfants pour la découverte de leur monde à travers leurs sens les incite à bouger et à explorer. Ils ont également un sens de l’ordre très prononcé et une tendance à la répétition autonome.

Dr Montessori a créé un environnement qui a résisté au passage du temps et qui demeure propice à l’apprentissage du jeune enfant, car il est non seulement basé sur le respect de ses tendances naturelles, mais il y fait appel. La classe « Casa » offre un environnement d’apprentissage qui stimule l’autonomie et le développement des habiletés motrices, des sens, de la cognition, du langage, de la coordination des yeux et des mains. L’environnement Montessori encourage le plein développement des enfants sur les plans physique, émotif, social et académique.

Aspects pratiques du programme de Casa de l’OMS

Journée prolongée de Casa – Les enfants peuvent arriver dès 8 h et peuvent partir aussi tard que 17 h 30.

Demi-journée de Casa — Les plus jeunes viennent de 8 h 45 à 12 h.

Le programme Casa de l’OMS :

Le programme Casa propose un environnement préparé qui comprend la série de matériel et activités Montessori, le directeur ou la directrice de la classe qui présente les leçons et guide les élèves, les assistants adultes qui aident le directeur ou la directrice, et la communauté des élèves. Le matériel Montessori, qui engage le jeune enfant dans des activités favorisant son plein développement, lui est accessible. Ces activités s’apparentent tant à un jeu qu’à un travail, à une étude ou à une exploration. Peu à peu, en travaillant avec le matériel, les enfants révèlent des qualités telles : une intense concentration et une capacité d’attention surprenante, une exactitude et une précision du mouvement, un sens de l’ordre, un effort maximal même par les plus jeunes, une autodiscipline et un respect pour les autres, de la bonté et la joie de travailler.

Le programme Montessori Casa tient compte des sensibilités et des caractéristiques des enfants de six ans et moins et comprend une série d’activités séquentielles de cinq types :

Le directeur ou la directrice Montessori présente la plupart des activités à chaque enfant individuellement. L’enfant peut choisir ensuite cette même activité de son propre chef, la répéter autant de fois qu’il le souhaite et puis remettre le matériel en place avant d’en choisir une autre. Comme chaque activité est unique, les enfants apprennent à attendre et à varier leurs choix. L’enseignant donne à chacun le niveau de liberté et de direction qui lui semble bénéfique.

Les activités et le matériel de vie pratique
Ces activités aident le jeune enfant à maîtriser les tâches quotidiennes dans trois domaines : soin de soi, des autres et de l’environnement. À titre d’exemple, l’enfant apprend à attacher sa ceinture, à faire une boucle, à accueillir quelqu’un, à tousser poliment ou à servir une collation à un invité dans la classe. Il apprend aussi à rouler son tapis de travail, arroser les plantes ou nettoyer un dégât. En plus de développer l’autonomie et la fierté de la tâche accomplie, les activités de vie pratique développent le contrôle musculaire, le sens de l’ordre et la persévérance. Plus important encore est le fait que l’enfant développe sa concentration.   

Les activités sensorielles
Ces activités aident l’enfant à raffiner tous ses sens grâce au matériel qui exerce le discernement de la taille, de la forme, de la couleur, de la texture, du poids, de la tonalité, du son et du goût. De nombreuses activités font appel à la correspondance et à la séquence. Les activités sensorielles permettent d’enrichir le vocabulaire. En outre, elles constituent indirectement une préparation aux concepts mathématiques, géométriques et algébriques qui seront présentés au primaire.

Le langage
Il fait naturellement partie de la classe Montessori, car les enfants communiquent constamment les uns avec les autres ainsi qu’avec les adultes. Comme cet âge correspond à celui de l’acquisition du langage, toutes les situations sont propices à l’introduction de mots de vocabulaire précis. L’enfant est initié à des séries de cartes de vocabulaire, l’adulte lit et raconte des histoires, présente de la poésie, des chansons et des comptines. Des jeux d’écoute aident les enfants à entendre les sons de la langue. Toutes ces activités permettent de développer les habiletés langagières orales.

Les enfants au niveau Casa apprennent à écrire en lettres cursives. Cet âge est idéal pour pratiquer l’écriture en lettres cursives, car les enfants aiment la répétition. Les enfants qui apprennent à écrire en lettres cursives lisent les lettres moulées facilement, alors que le contraire n’est pas aussi vrai. Les enfants inversent moins les lettres s’ils écrivent en lettres cursives.

En règle générale, les enfants Montessori écrivent avant de lire à l’aide de l’alphabet mobile qui leur permet de créer des mots sans avoir à les écrire sur papier. Tout en travaillant avec l’alphabet mobile, ils utilisent parallèlement avec le matériel qui les aide à contrôler un crayon. Après plusieurs répétitions avec ces exercices préparatoires, les enfants commencent à écrire des mots et des phrases entières sur papier. Une fois que les enfants peuvent communiquer leurs propres idées sous forme écrite, ils sont prêts à commencer à déchiffrer ce que les autres ont écrit. Certains enfants découvrent la lecture de façon autonome grâce à l’alphabet mobile alors que d’autres ont recours aux leçons et au matériel spécifiques pour franchir le pas vers la lecture. Le programme de langage initie les enfants aux rudiments de la grammaire par des impressions sensorielles des parties du discours. Le matériel du langage en classe de Casa constitue une base solide pour le programme du primaire qui suit de façon ininterrompue et séquentielle.

Les activités de mathématiques et de géométrie
Ces activités reposent sur le matériel et les expériences sensorielles. Le matériel concret est utilisé pour initier les enfants aux nombres, aux quantités et à la numération par milliers. Une fois familiarisés avec ces concepts, les enfants sont initiés à d’autre matériel concret qui introduit les opérations d’addition, de soustraction, de multiplication et de division. Les enfants ont également accès à des outils qui les aident à apprendre leur arithmétique, puisqu’ils sont à l’âge où ils aiment la répétition. La géométrie est introduite aussi avec du matériel que les enfants manipulent et explorent. Les programmes de mathématiques et de géométrie continuent de façon ininterrompue et séquentielle au primaire.

Les activités culturelles
Ces activités se basent les expériences de vie pratique et sensorielles pour initier l’enfant tant à la musique, à l’art, aux diverses cultures et traditions qu’aux concepts de base en géographie et en sciences. Par exemple, les enfants apprennent à identifier les accidents géographiques, les continents et les océans, les pays et leur culture, et les caractéristiques fondamentales des plantes et des animaux.

Bien que le programme Montessori soit le même partout dans le monde, chaque enfant a un parcours Montessori unique.

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Programme d’études Casa

 

Programme du primaire